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美国
时间:2014-06-28 23:03:08

美利坚合众国(United States of America)是一个由五十个州和一个联邦直辖特区组成的宪政联邦共和制国家。其东濒大西洋,西临太平洋,北靠加拿大,南接墨西哥。美国国土面积超过962万平方公里,位居全球第三或第四(数据有争议);其人口总量也超过三亿人,少于中国和印度。1776年7月4日,大陆会议在费城正式通过《独立宣言》,宣告美国诞生。自1870年以来,美国国民经济就高居全球第一。今天的美国则是联合国安理会五个常任理事国之一,其在全球的政治、经济、军事、娱乐等众多领域的庞大影响力更是其他国家所无法匹敌的。

中文名称: 美利坚合众国   货币: 美元(USD)
英文名称: United States of America   政治体制: 联邦制
简称: 美国、U.S.A   人口数量: 3.07179亿(2009年)
所属洲: 北美洲   主要民族: 白人、拉美裔、非洲裔、亚裔
首都: 华盛顿哥伦比亚特区   主要宗教: 新教、天主教、摩门教、犹太教
主要城市: 纽约市、洛杉矶、芝加哥、休斯敦   国土面积: 9,629,091平方公里
国庆日: 7月4日   GDP总计: 14.2662万亿美元(2009年)
国歌: 《星条旗永不落》   人均GDP: 46,442.664美元(2009年)
国家代码: USA      
官方语言: 英语      

美国饮食文化

美国的特殊文化背景对烹饪菜肴的影响

要想了解美国的饮食文化必须先浅谈一些美国的历史、地理及风土人情。一个国家民族饮食文化的形成与发展有两大主要因素,一个是乡土性的地缘因素(Regionalism),一个是多元性的人为因素(Diversity)。对美国而言,多元性的人为因素比乡土性的地缘因素更具有关键性的影响。在欧洲意大利,由于地形、土壤、气候等原因有南方菜与北方菜的分别,但之间的差异性不大,主要原因是这个国家的老百姓都是同文同种,人为因素的差异不大。法国、西班牙、英国、德国这些国家境内都有一些不同的地域性菜肴,但彼此之间差异性也不大。但唯独瑞士的情况就不一样了,瑞士的北部是德国人,南部是意大利人,西部是法国人,各自有独特的烹饪菜肴,所以要想界定什么是真正的瑞士菜就比较困难了。在亚洲中国,有四川菜与湖南菜、吉菜与辽菜、京菜与鲁菜、苏锡菜与淮扬菜、杭州菜与上海菜等等,彼此间的风格与口味虽有不同但差异不大,原因是地缘因素与人为因素都相似。但广东粤菜、四川菜、鲁菜、淮扬菜彼此之间的差异较大。汉、满、蒙、回、藏、苗各族由于民族性不同,居住地区不同,菜肴出现差异,原因是人为因素与地缘因素的双重影响。但中国人都是炎黄子孙,属于同宗同源。美国的情况则比较特殊,土地广阔、历史短而且有一百多个国家不同种族的人移民到美国,现在的总人口约二亿八千万,其中西班牙语系的居民约有四千三百万,黑人约三千六百万,亚洲来的移民也已经超过一千万,这么庞大的外来族移民在美国,成家立业,落地生根,让美国成为世界人种的大熔炉。所以,美国食品菜肴的形成也就来自这个“大熔炉”。

美国人日常生活接触到最多的食品如汉堡包、炸鸡、比萨、酱汁面条、塔可卷饼、三明治、热狗、炸薯条,天天全都是早期从西欧各国传入的舶来品,牛排、羊排、猪扒、鱼排也不是美国最早发明的食品,因此有许多人用严厉的眼光、严格的尺度来衡量,认为这些都不能算是美国菜。那什么是真正的美国菜呢?

这种迷惑直到2003年秋季旅行到深圳市有了体会与领悟。我从广州、顺德、中山到达深圳之后,向酒店服务员以及前来接待的友人提问,想去吃顿好吃的深圳菜,但是他们很惊讶地看着我说:“哪有什么深圳菜,从来没听过”,后来我才了解到深圳是全中国引民人口最多的城市,绝大多数居住在深圳的人,包括出租车司机都是从中国各地来的,据说全中国五十六个民族,三十二省市的人都有,我没有求证这个说法是否夸张,可是我们在深圳停留的那些天确实吃到了很满意的快餐及面点小吃,非常物美价廉的广东茶饮及海鲜,非常正宗的东北炖菜及水饺,非常香辣地道的四川菜、湖南菜,让我这个生在重庆的住在旧金山的吉林人大饱口福,过足了瘾,不但精神振奋,连舌头里的味蕾好像都灵活起来了,肚皮也似乎更具弹性,不但三餐吃的饱饱的欲罢不能,有人邀约喝下午茶和晚上吃夜宵也都半推半就勉为其难的欣然接受。整天吃下来累得不得了,晚上回到酒店躺在床上,在电视上看到的、听到的“港式粤菜、港式川菜、海派川菜、海派沪菜、新派京味、迷宗菜……”,但从未看到或听到“正宗深圳菜”的宣传广告,这给了我深深地感受和启发,在吃的方面深圳很像是美国的缩影,可是居住在深圳的,不论是烧菜的人还是吃菜的人都是同文同种的炎黄子孙,中国各地菜肴来到深圳在主观上和客观上都不会产生太大的变异,但是在美国又不一样了,在美国居住的人群不是同文同种,不是同宗同源,世界各国传到美国的风味菜肴日久天长就发生了“因地制宜,因人而异”的变化了。

美国菜的形成及特色

由于受到早期移民(英国清教徒及美国拓荒者)的影响,传统的美国菜就如同传统的美国佬,它的特色是“粗狂实在”,食用新鲜的原材料,不靠添加剂,调味剂,食物保持原汁原味,烹调的过程不拖泥带水,无论是烤、煎、炸都没有很复杂的做工,也不讲究细火慢炖(除了少部分的地方菜肴),没有太多的花俏装饰,放在盘子里的食物都能吃下肚里,痛痛快快、实实在在地吃个饱。美国食物的主要结构是一二三四制,如同三角形状,最主要的一是牛肉,二是鸡、鱼,三是猪、羊、虾,四是面包、马铃薯、玉米、蔬菜。

20世纪末,随着美国文明的发展与经济的逐步富裕,加上资讯与交通的发达,美国人对吃的要求也逐渐提高,特别是从1965年开始美国放宽了移民政策,各层次各行业的人士从世界各地大批地涌入,这些庞大的新移民对于美国社会及文化结构产生了巨大的冲击。新移民带来的烹饪方式及菜肴特色如同燎原的星星之火,使得美国家庭和餐馆的餐桌上出现了丰富而多元化的食物。

毫无疑问的,美国人全都承认欧洲菜是美国菜的祖先,美国菜是用欧洲菜作为“根”,再经过自己的培育、发芽长出枝叶,逐渐茁壮茂盛,树立了自己的主体,甚至还播种接枝,传播到世界各地。美国西部有丰富的太平洋海鲜及各种河鲜,全美品质最新鲜、品种最繁多的蔬菜类水果,有著名的加州菜(California cuisine)及具有亚洲菜特色的融合菜(asian fusion cuisine)。南部有墨西哥特色的德州菜(texmex cuisine),具有法国、西班牙、非洲特色的路易斯安那菜(louisiana cuisine),具有古巴、巴西热带岛屿特色的佛州菜(florbbean cuisine),中西部有德国、荷兰、及北欧特色的芝加哥菜、宾州菜(midwestern cuisine),东部有英国、法国、爱尔兰特色的新英格兰菜系(new England cuisine)及纽约菜(new york cuisine),还有大洋洲东部岛屿、菲律宾、葡萄牙及日本特色的夏威夷菜(hawaii—Polynesiancuisine)……总之,欢迎各位亲自来美国实地品尝,保证不会令您失望。

 

有人问一位新来的游客,初到美国有什么印象。他答道:“可买的东西太多了。”确实多得很!美国各种、市场遍布全国,商品种类也极多。因此,到哪类去购买所需的物品,如何更为经济等等,都成了专门的学问。

华盛顿商业部属下的美国旅游局免费提供各个城市的指南,发行《在美国――旅行者的指南》小册子,任何入都可以前去索取。消费者联盟组织亦向广大消费者提供关于购买日用品的知识。美国《消费者报道》和《消费报告》等杂志也经常对各种商品进行评介,为人们提出参考意见。

你会发现每一份、每一版的报纸以及每一家电视台,都在怂恿你买各种各样的东西,而事实上没有这些东西也无所谓。这种数量源源不绝的广告,使人认为美国太物质主义化。不错,因为美国是富庶的国家,人们较有钱,也有较多的闲暇来花钱。

美国货品不但价格差别甚大,而且销售的货物质量也大有不同。美国人不像一些他国人士,买东西通常都是照价付钱,不跟店主“讨价还价”。不过,美国常常有“ 大减价”,此时都会降低平时的售价。这一切也许会令游客大惑不解。好几百种货品以供选购,哪一种才是最好的?买的时候,又怎么知道哪是“物有所值”,也许最佳的忠告是:别忙着买。多走几家,看清楚货物质量,要仔细察看货品。看看广告,可以把价格作一比较。买以前,先探查清楚,对于廉售商品,更要特别小心,因为许多不准调换廉售商品。不过,大减价常常是廉价购买好东西的良机。

假如你想退货,应当保留单据,证明你买的东西是在该买的。还有一样要记住的事,就是买收音机或照像机等类东西,是有保证书的。保证书是书面契约,列明在一段特定时间内,修理或保养产品的费用由公司支付。由于许多产品都有厂商的保证,因此你应该依照规定办理。通常是,你须把一张卡片寄给产品公司,注明物品是在什么时候买的。不这样做,保证书就未必有效或者不产生约束力。

美国的种类繁多,有极大的,叫做“百货公司”,出售衣物、家具、家庭用品以及其他许多东西;有极小的,专卖一种货品,还有专卖低价品的“折扣”和廉价品的“一元钱”。

一般大城市的百货,出售货品有品质优良的,有普普通通的,价钱也贵贱不一。不过,它们为顾客提供了最大的方便,因为货品应有尽有。你只要去一家百货,在很短的时间内,就可以找到一双皮鞋、一个电动咖啡壶或一架电视机。其次,不少百货还对顾客提供有关的服务,例如购买贵重物品,付款可以作特别安排,或协助顾客找寻一件特殊货品。

如果你不嫌麻烦,但求价廉,你也许愿意到折扣去。这种的货品种类,不少于百货,但价钱较低廉。它们能够这样做,有几个原因:它们不像百货那样,对顾客提供服务;它们的售货员可能较少;而且也可能不肯送货。折扣,往往花在货品陈列方面的时间与金钱较少。然而,你到多数折扣买摄影材料、家庭用品、书籍、唱片及其他非私人用品,可以省点钱。

美国跟各地一样,有许多专门小,只卖有限的数量产品。这类通常由几名售货员管理,里面的东西,有便宜的,也有极昂贵的,看的性质而定。你在小买东西,可能得到比在百货更周到的关照。

另一种受欢迎的是“一元钱”,过去被称为“五分与一角钱”。这种起源于上世纪,主张薄利多销,不主张厚利而少销,但今天已经不再卖五分钱和一角钱的东西。“一元钱”专售各种低价品,现在的售价由二角五分、五角至数元不等,假如你需要一件小东西又不想多花钱,一元钱可能正是你所要去找的地方。这种的货色花样繁多,无所不有,游客往往大感兴趣,到里面逛逛,可以看到许多美国的新奇东西以及它们的名称。

美国也以“超级市场”著称,里面出售大量各种各样的食品,有些出售上佳的食品,价钱比小食品店便宜。你旅游美国期间,不妨去参观一下。

绝大多数的美国人都到超级市场买食品。鲜果、乳制品、罐头、烘烤食品、家禽与肉类,数量极多。超级市场的冷藏食品部,最为可观。发明保存食物的方法之后,几乎样样食品都可以冷藏而仍保持原味。冷藏品烹饪时需时甚少,难怪在美国各地极受欢迎。

今日在美国,跟世界许多地区一样,买东西的人越来越关心是否“物有所值”。你要知道是否物有所值,唯一的办法就是不论买什么东西,先细心看上面的标签。买衣食类更须如此。

在美国,法律规定衣服制造商要列明每件衣服的原料成份。虽然买一件衣服之前,品质、重量、合身与否和观感必须由个人决定,你还应当弄清楚它是否像广告上所说的一样,譬如说是毛质的,那么标签上也应当注明是毛质的。还有,应该看清楚一件包含各种原料所占的成份。一件毛外衣如果毛料只占一成五,棉料占八成五,那么这件衣服穿在身上就不能保暖。

食品上的标签也该细心阅读。例如,看到两瓶似乎是同样大小而价钱不同的果汁,别给它们弄糊涂了。因为其中一瓶所含果汁可能较多。你买一件东西前,先要看标签,弄清楚体积或重量。现在,在美国,对食品的标签是颇为注意的。一些民间的团体和组织要求制造商列明食物的确切容量等,诸如牛奶和乳制品的保鲜期。

美国本土位于北美洲中部,位于西半球,领土还包括北美洲西北部的阿拉斯加和太平洋中部的夏威夷群岛等。其北与加拿大接壤,南靠墨西哥湾,西临太平洋,东濒大西洋。海岸线22,680公里。大部分地区属于温带大陆性气候,南部属亚热带气候,西部沿海地区分布有温带海洋性气候和地中海气候。中北部平原(中央大平原)温差很大,芝加哥1月平均气温-3℃,7月24℃;墨西哥湾沿岸1月平均气温11℃,7月28℃。[1]全国最低点为死亡谷(Death Valley,-86 米),最高点为麦金利山(Mount Mckinley,6,198 米)。

美国几乎有着世界上所有的气候类型(地跨寒、温、热三带,本土处于温带),在主要农业地带少有严重的干旱发生、洪水泛滥也并不常见,并且有着温和而又能取得足够降雨量的气温。   影响美国气候的主要是北极气流,每年从太平洋带来了大规模的低气压,这些低气压在通过内华达山脉、洛矶山脉、和喀斯喀特山脉时夹带了大量水分,当这些气压到达中部大平原时便能进行重组,导致主要的气团相遇而带来激烈的大雷雨,尤其是在春季和夏季。有时这些暴雨可能与其他的低气压会合,继续前往东海岸和大西洋,并会演变为更激烈的东北风暴(Nor'easter),在美国东北的中大西洋区域和新英格兰形成广泛而沉重的降雪。大平原广阔无比的草原也形成了许多世界上最极端的气候转变现象。